समझाया: सुप्रीम कोर्ट के न्यायाधीशों की नियुक्ति कैसे होती है - जनवरी 2023

रिकॉर्ड 9 न्यायाधीशों ने एक बार में शपथ ली है, जिससे अनुसूचित जाति की संख्या 33 हो गई है, जिनमें से 4 महिलाएं हैं। कार्यपालिका के साथ तनातनी के बीच उच्च न्यायपालिका में नियुक्ति की प्रक्रिया कैसे विकसित हुई है?

न्यायमूर्ति हिमा कोहली ने मंगलवार, 31 अगस्त, 2021 को नई दिल्ली में सुप्रीम कोर्ट में शपथ ग्रहण समारोह के दौरान पद की शपथ ली। (पीटीआई फोटो)

सुप्रीम कोर्ट के नौ जज शपथ ली मंगलवार को, एक बार में अब तक की सबसे बड़ी संख्या। नए जजों में एक तिहाई महिलाएं हैं, दूसरी पहली, हालांकि 33 सदस्यीय बेंच में अभी भी केवल चार महिलाएं हैं। सुप्रीम कोर्ट के जजों की नियुक्ति कैसे होती है?





सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीशों की नियुक्ति कौन करता है?

संविधान के अनुच्छेद 124(2) और 217 क्रमशः सर्वोच्च न्यायालय और उच्च न्यायालयों में न्यायाधीशों की नियुक्ति को नियंत्रित करते हैं। दोनों प्रावधानों के तहत, राष्ट्रपति के पास सर्वोच्च न्यायालय और राज्यों में उच्च न्यायालयों के ऐसे न्यायाधीशों से परामर्श करने के बाद नियुक्तियां करने की शक्ति है, जिन्हें राष्ट्रपति आवश्यक समझे।

वर्षों से, न्यायाधीशों की नियुक्ति के लिए कार्यकारी की शक्ति पर परामर्श शब्द बहस के केंद्र में रहा है। व्यवहार में, कार्यपालिका ने स्वतंत्रता के बाद से यह शक्ति धारण की, और भारत के मुख्य न्यायाधीश की नियुक्ति के लिए वरिष्ठता का एक सम्मेलन विकसित किया गया।





हालाँकि, यह 80 के दशक में सुप्रीम कोर्ट के मामलों की एक श्रृंखला में बदल गया, जिसमें न्यायपालिका ने अनिवार्य रूप से नियुक्ति की शक्ति को अपने पास रख लिया।

क्या थे ये मामले?

न्यायाधीशों की नियुक्ति को लेकर कार्यपालिका और न्यायपालिका के बीच तनातनी 1973 में इंदिरा गांधी के नेतृत्व वाली सरकार के तीन वरिष्ठ न्यायाधीशों को हटाने और न्यायमूर्ति ए एन रे को सीजेआई के रूप में नियुक्त करने के कदम के बाद शुरू हुई।



1981, 1993 और 1998 में तीन मामलों में - जिन्हें न्यायाधीशों के मामले के रूप में जाना जाने लगा - उच्चतम न्यायालय ने न्यायाधीशों की नियुक्ति के लिए कॉलेजियम प्रणाली विकसित की। CJI की अध्यक्षता में सुप्रीम कोर्ट के वरिष्ठ न्यायाधीशों का एक समूह राष्ट्रपति को सिफारिश करेगा कि किसे नियुक्त किया जाना चाहिए। इन फैसलों ने न केवल एक उम्मीदवार को जजशिप के लिए प्रस्तावित करने में कार्यपालिका को छोटा कर दिया, बल्कि कार्यपालिका के वीटो पावर को भी छीन लिया।

प्रथम न्यायाधीशों के मामले में - एस पी गुप्ता बनाम भारत संघ (1981) - सर्वोच्च न्यायालय ने फैसला सुनाया कि राष्ट्रपति को न्यायाधीशों की नियुक्ति में सीजेआई की सहमति की आवश्यकता नहीं है। इस फैसले ने नियुक्तियों में कार्यपालिका की श्रेष्ठता की पुष्टि की, लेकिन 12 साल बाद दूसरे न्यायाधीशों के मामले में इसे उलट दिया गया।



सुप्रीम कोर्ट एडवोकेट्स-ऑन-रिकॉर्ड एसोसिएशन बनाम यूनियन ऑफ इंडिया (1993) में, नौ-न्यायाधीशों की संविधान पीठ ने उच्च न्यायपालिका में न्यायाधीशों की नियुक्ति और स्थानांतरण के लिए 'कॉलेजियम प्रणाली' विकसित की। अदालत ने रेखांकित किया कि संविधान के पाठ से विचलन कार्यपालिका से न्यायपालिका की स्वतंत्रता की रक्षा करना और इसकी अखंडता की रक्षा करना था।

1998 में, राष्ट्रपति के आर नारायणन ने परामर्श शब्द के अर्थ पर सर्वोच्च न्यायालय को एक राष्ट्रपति का संदर्भ जारी किया - चाहे उसे CJI की राय बनाने में कई न्यायाधीशों के साथ परामर्श की आवश्यकता हो, या क्या CJI की एकमात्र राय स्वयं एक परामर्श का गठन कर सकती है। इस पर निर्णय ने राष्ट्रपति को सिफारिशें करने के लिए कॉलेजियम में एक कोरम और बहुमत वोट की स्थापना की।



2014 में, एनडीए सरकार ने संवैधानिक संशोधनों के माध्यम से राष्ट्रीय न्यायिक नियुक्ति आयोग की स्थापना करके न्यायिक नियुक्तियों पर नियंत्रण वापस लेने का प्रयास किया। हालांकि कानून, जिसने कार्यपालिका को नियुक्तियों में दरवाजे पर एक बड़ा पैर दिया, को राजनीतिक दलों का समर्थन प्राप्त था, सुप्रीम कोर्ट ने इसे असंवैधानिक करार दिया।

सीजेआई एन वी रमना (एल) ने नई दिल्ली में मंगलवार, 31 अगस्त, 2021 को सुप्रीम कोर्ट ऑडिटोरियम में नौ नवनियुक्त न्यायाधीशों में से एक को पद की शपथ दिलाई। (पीटीआई फोटो)

सुप्रीम कोर्ट में कितने जज होते हैं? संख्या कैसे तय की जाती है?



वर्तमान में, सुप्रीम कोर्ट में CJI सहित 34 न्यायाधीश हैं। 1950 में, जब इसकी स्थापना हुई थी, तब इसमें CJI सहित 8 न्यायाधीश थे। न्यायाधीशों की संख्या बढ़ाने की शक्ति रखने वाली संसद ने धीरे-धीरे उच्चतम न्यायालय (न्यायाधीशों की संख्या) अधिनियम में संशोधन करके ऐसा किया है - 1950 में 8 से 1956 में 11, 1960 में 14, 1978 में 18, 1986 में 26, 2009 में 31 और 2019 में 34।

मंगलवार की रिकॉर्ड नौ नियुक्तियों के बावजूद, अदालत में एक पद रिक्त है, और आठ और न्यायाधीश अगले साल सेवानिवृत्त होने वाले हैं।



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यह बैकलॉग कैसे जमा हुआ?

2019 में, सुप्रीम कोर्ट 34 की अपनी पूरी ताकत पर काम कर रहा था। जब CJI एस ए बोबडे ने पदभार संभाला, तो उन्हें अपने पूर्ववर्ती रंजन गोगोई की सिर्फ एक रिक्ति विरासत में मिली। हालांकि, सीजेआई बोबडे की अध्यक्षता वाला कॉलेजियम नामों की सिफारिश करने में आम सहमति तक नहीं पहुंच सका, जिससे एक गतिरोध पैदा हो गया, जिसके कारण रिक्तियों का संचय हुआ, जिनमें से अब केवल एक ही (अगले साल सेवानिवृत्ति तक) बनी हुई है।

उच्च न्यायालयों में औसतन 30% से अधिक रिक्तियां हैं। अनुसूचित जाति के न्यायाधीशों के लिए सेवानिवृत्ति की आयु 65 वर्ष और उच्च न्यायालय के न्यायाधीशों के लिए 62 वर्ष है - संयुक्त राज्य अमेरिका के विपरीत, जहां सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीश जीवन भर सेवा करते हैं। इसका मतलब यह हुआ कि भारत में न्यायाधीशों की नियुक्ति की प्रक्रिया एक सतत प्रक्रिया है और कॉलेजियम प्रणाली बहु-चरणीय प्रक्रिया है जिसमें न्यायपालिका द्वारा अपने लिए निर्धारित समयसीमा पर भी बहुत कम जवाबदेही होती है।

उच्च न्यायालय की नियुक्तियों के लिए, प्रक्रिया एचसी कॉलेजियम द्वारा शुरू की जाती है और फाइल फिर राज्य सरकार, केंद्र सरकार और फिर एससी कॉलेजियम में चली जाती है, जिसके बाद अनुशंसित उम्मीदवारों पर खुफिया रिपोर्ट एकत्र की जाती है। इस प्रक्रिया में अक्सर एक साल से अधिक समय लग जाता है। एक बार जब एससी कॉलेजियम नामों को मंजूरी दे देता है, तो अंतिम अनुमोदन और नियुक्ति के लिए सरकारी स्तर पर देरी भी होती है। अगर सरकार चाहती है कि कॉलेजियम किसी सिफारिश पर पुनर्विचार करे तो फाइल वापस भेज दी जाती है और कॉलेजियम अपने फैसले को दोहरा सकता है या वापस ले सकता है।

क्या महिला जजों की संख्या हमेशा कम रही है?

उच्च न्यायपालिका में जाति और लिंग के संदर्भ में प्रतिनिधित्व का अभाव एक मुद्दा रहा है।

मंगलवार की नियुक्तियों से पहले, जस्टिस इंदिरा बनर्जी सुप्रीम कोर्ट में एकमात्र महिला न्यायाधीश थीं। जस्टिस बी वी नागरत्ना आजादी के 80 साल बाद भारत की पहली महिला सीजेआई बनने की कतार में हैं।

1989 में जस्टिस फातिमा बीवी सुप्रीम कोर्ट में नियुक्त होने वाली पहली जज बनीं। तब से, हालांकि, एससी में केवल 11 महिला न्यायाधीश हैं, जो हाल ही में नियुक्त तीन महिलाओं को प्रेरित करती हैं।

विधि सेंटर फॉर लीगल पॉलिसी द्वारा 2018 के एक अध्ययन में कहा गया है कि निचली न्यायपालिका में महिलाओं का प्रतिनिधित्व 27% से अधिक है, लेकिन उन्होंने उच्च नियुक्तियों में - जिला न्यायाधीशों के रूप में और बाद में उच्च न्यायालय स्तर पर एक ग्लास सीलिंग मारा।

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