समझाया: भारत के प्रतिस्पर्धा नियामक ने मारुति सुजुकी पर 200 करोड़ रुपये का जुर्माना क्यों लगाया - नवंबर 2022

मारुति सुजुकी इंडिया लिमिटेड पर प्रतिस्पर्धा नियामक ने अपनी छूट नियंत्रण नीति को लेकर 200 करोड़ रुपये का जुर्माना लगाया है। कार निर्माता के आचरण पर एक नज़र, और यह प्रतिस्पर्धा कानूनों के विरुद्ध क्यों है

नई दिल्ली में मारुति सुजुकी इंडिया लिमिटेड का कॉर्पोरेट कार्यालय। (रॉयटर्स फोटो: अनिंदितो मुखर्जी, फाइल)

भारत की सबसे बड़ी कार निर्माता, मारुति सुजुकी इंडिया लिमिटेड (MSIL) 200 करोड़ रुपये का जुर्माना लगाया गया है प्रतिस्पर्धा नियामक द्वारा एक नीति के लिए जिसके तहत कंपनी ने अपने डीलरशिप और उसके कर्मचारियों को अतिरिक्त छूट की पेशकश के लिए दंडित किया। यह वेबसाइट मारुति के आचरण की जांच करता है, और यह प्रतिस्पर्धा कानूनों के खिलाफ क्यों है।





मारुति सुजुकी ने डीलरों को ग्राहकों को अतिरिक्त छूट देने से कैसे प्रतिबंधित किया?

MSIL ने देश भर के डीलरों के साथ छूट नियंत्रण नीति के तहत अधिकतम छूट निर्धारित करने और कठोर दंड के माध्यम से नीति का पालन करने के लिए समझौते किए।





MSIL ने मिस्ट्री शॉपिंग एजेंसियों का इस्तेमाल अपने डीलरशिप पर जाकर यह जांचने के लिए किया कि क्या अतिरिक्त छूट की पेशकश की जा रही है। यदि एक डीलरशिप को MSIL द्वारा अधिकृत की तुलना में अधिक छूट की पेशकश करते हुए पाया गया, तो कंपनी ने डीलरशिप, मैनेजर, टीम लीडर और ऑफर में शामिल प्रत्यक्ष बिक्री कार्यकारी से जुर्माना मांगा।

एक मामले में, एक बिक्री कार्यकारी पर 5,000 रुपये का जुर्माना लगाया गया था, जबकि डीलरशिप को एक्सेसरीज़ पर 1,850 रुपये की अतिरिक्त छूट देने के लिए 50,000 रुपये के जुर्माना का सामना करना पड़ा था।



एक अन्य उदाहरण में, मारुति ने तिरुवनंतपुरम स्थित डीलरशिप पर 4,500 रुपये की मूल किट पर अतिरिक्त छूट देने के लिए 1 लाख रुपये का जुर्माना लगाया।

मारुति सुजुकी ने डीलरों को अपनी छूट नीति के उल्लंघन के लिए दंड का एक शेड्यूल ई-मेल किया, जो हर अपराध के साथ पहले उल्लंघन के लिए 50,000 रुपये, दूसरे के लिए 1 लाख रुपये और तीसरे और हर बाद के उल्लंघन के लिए 2 लाख रुपये तक बढ़ गया।



मारुति द्वारा इस नीति को लागू करने के प्रमुख प्रमाण मारुति द्वारा अपने डीलरों को ई-मेल में पाए गए थे। राष्ट्रीय राजधानी क्षेत्र में डीलरशिप को एक ई-मेल में, MSIL-NCR के वाणिज्यिक प्रमुख ने कहा कि कंपनी किसी भी कीमत पर इस खतरे (अतिरिक्त छूट) को रोकने के लिए, यदि आवश्यक हो, तो बेरहमी से कई दंडात्मक कार्रवाई शुरू करेगी।

ई-मेल से यह भी पता चला कि MSIL ने सिफारिश की थी कि छूट नीति का उल्लंघन करने वाले किसी भी बिक्री कार्यकारी को दो बार बर्खास्त किया जाए और उसके नेटवर्क से ब्लैकलिस्ट किया जाए।



भारतीय प्रतिस्पर्धा आयोग (सीसीआई) की जांच में ई-मेल एक्सचेंजों को भी दिखाया गया है जिसमें डीलरों ने एमएसआईएल द्वारा निर्धारित छूट की पेशकश करने की अनुमति मांगी थी, और कुछ मामलों में अतिरिक्त छूट देने की अनुमति से इनकार कर दिया गया था।

MSIL ने यह भी निर्देश दिया कि इस तरह के उल्लंघनों के लिए एकत्र किए गए दंड का उपयोग कैसे किया जाएगा, और CCI ने एक मामले को नोट किया जिसमें दंड का उपयोग विज्ञापन उद्देश्यों के लिए किया गया था।



हरियाणा के मानेसर में मारुति की फैक्ट्री का विहंगम दृश्य। (एक्सप्रेस फोटो: अमित मेहरा, फाइल)

मूल्य रखरखाव को प्रतिस्पर्धा-विरोधी क्यों माना जाता है?

डिस्काउंट नियंत्रण तंत्र को प्रतिस्पर्धी विरोधी माना जा सकता है यदि वे अंतर-ब्रांड या इंट्रा-ब्रांड प्रतिस्पर्धा को प्रतिबंधित करते हैं, और उपभोक्ताओं को उत्पादों के लिए सर्वोत्तम मूल्य नहीं मिल सकता है। CCI ने पाया कि यात्री वाहन खंड में MSIL की सबसे बड़ी बाजार हिस्सेदारी थी और MSIL द्वारा पुनर्विक्रय मूल्य प्रबंधन (RPM) ने न केवल उसके डीलरों के बीच प्रतिस्पर्धा को बल्कि अन्य ब्रांडों के साथ प्रतिस्पर्धा को भी नकारात्मक रूप से प्रभावित किया।

जब MSIL जैसी महत्वपूर्ण कंपनी डीलरों द्वारा दी जा सकने वाली अधिकतम छूट के रूप में न्यूनतम बिक्री मूल्य प्रतिबंध लगाती है, तो RPM प्रतिस्पर्धी निर्माताओं पर मूल्य निर्धारण के दबाव को कम कर सकता है, CCI ने नोट किया।



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क्या है मारुति का रुख?

मारुति ने सीसीआई के समक्ष तर्क दिया था कि डीलरों के साथ उसके एकमात्र समझौते ने कोई छूट प्रतिबंध नहीं लगाया था, और यह कि उसने डीलरों के बीच छूट समझौतों के लिए केवल एक निर्णायक के रूप में काम किया था। हालाँकि, CCI ने इस रुख को खारिज कर दिया, यह देखते हुए कि प्रतिस्पर्धा कानून के तहत समझौतों को औपचारिक समझौता होने की आवश्यकता नहीं है। CCI ने नोट किया कि MSIL और डीलरों के बीच ई-मेल का आदान-प्रदान छूट नीति को लागू करने और लागू करने के लिए एक समझौता स्थापित करता है।

MSIL के प्रवक्ता ने कहा, हम आदेश की जांच कर रहे हैं और कानून के तहत उचित कार्रवाई करेंगे। MSIL ने हमेशा उपभोक्ताओं के हित में काम किया है और भविष्य में भी ऐसा करना जारी रखेगा।